Cuando hablamos de desarrollo cognitivo nos referimos a los procesos de pensamiento y en cómo afectan estos a la conducta de las personas. El concepto de cognición está relacionado con el hecho de conocer, lo cual implica un aprendizaje donde se crea el conocimiento. Pero, ¿cómo se desarrollan las etapas que consolidan el pensamiento durante la infancia? Hoy profundizamos más acerca de esta cuestión. Y, si quieres trabajar en el ámbito de la educación infantil, puedes estudiar Jardín de Infancia y conocerás cómo se desarrollan los niños a nivel cognitivo, sensorial, psicomotor y socioafectivo, entre otras áreas.

¿Qué es el desarrollo cognitivo?

El desarrollo cognitivo se asocia a los pensamientos y los procesos mentales. Se trata de un aspecto esencial que nos permite entender lo que nos rodea y actuar en consecuencia. Es el proceso mediante el cual el niño va tomando conocimiento en base a su aprendizaje.

Desarrollarse a nivel cognitivo significa aprender a utilizar la memoria, el lenguaje, la percepción, la organización y la resolución de problemas. Se trata de entender la realidad para desenvolverse en el día a día. En caso contrario, hablaríamos de distorsiones cognitivas que dan lugar a errores de procesamiento del conocimiento. En estos casos, puede ser necesaria la intervención de una terapia cognitiva o terapia cognitiva-conductual. Esta es una terapia psicológica que busca reestructurar el sistema cognitivo y evitar, si es posible, consecuencias negativas sobre el comportamiento y la parte emocional.

Etapas del desarrollo cognitivo del niño: teoría de Piaget

Son muchos los autores que han abordado la evolución de los procesos mentales. Sin embargo, Jean Piaget es un claro referente en la materia. ¿Conoces su teoría del desarrollo cognitivo? Este psicólogo parte de la idea de que cuando la información es procesada por el sistema cognitivo, esta causa una reacción diferente en cada persona. Así, una misma acción o señal se percibe por cada uno de manera distinta.

La teoría de Piaget sostiene que un niño empieza a desarrollarse a nivel cognitivo en la infancia. Un proceso que va dando a medida de que el niño percibe, se adapta y trata con su entorno. Esta evolución se da en las siguientes etapas.

Etapa sensoriomotriz

Esta fase del desarrollo cognitivo se inicia desde que el niño nace y se extiende hasta que comienza a dominar el lenguaje, lo cual sucede, más o menos, a los dos años de edad. Durante este periodo, el pequeño no deja de explorar su entorno y va reteniendo información.

A través del movimiento, los niños comienzan a familiarizarse con lo que les rodea y van aprendiendo de ello. De hecho, desde su primer mes de vida, el bebé tiene reflejos y comprende la causa y el efecto de las cosas.

Cuando el bebé va creciendo, poco a poco utiliza sus sentidos y comprende a través de patrones de comportamiento y de la imitación. En este estadio, el motor de los procesos mentales es la curiosidad. A raíz de experimentar, va descubriendo y desarrollando su conocimiento.

Al finalizar esta etapa, el niño es capaz de idear una acción en su mente y de valorar su viabilidad.

Etapa pre-operacional

Esta etapa engloba el desarrollo cognitivo del niño desde los dos hasta los siete años. En esta fase el pensamiento es más rápido y eficaz.

La simbología cobra especial relevancia. Y es que, a partir de los símbolos, los niños representan personas, lugares y objetos. Es muy común que imiten a personajes y hagan juegos ficticios, por ejemplo. La representación de las cosas mediante palabras e imágenes toma relevancia en esta etapa. Sin embargo, aún no desarrollan un razonamiento lógico.

En este periodo, los niños van ampliando su imaginación y son más capaces de expresarse a través del lenguaje.

Etapa de las acciones concretas

De los siete a los 11 años el pensamiento del niño se asemeja cada vez más al del adulto. Así, comienzan a establecer relaciones con los objetos y pueden pensar y reflexionar de forma más lógica. También saben empatizar más y pueden adoptar diferentes puntos de vista, además del suyo.

Este periodo está marcado por el desarrollo de la capacidad de razonar de forma lógica sobre situaciones y acciones concretas. De manera que, saben distinguir entre realidad y ficción.

Etapa de las operaciones formales

Según la teoría de Piaget, a partir de los doce años y durante la adolescencia, el desarrollo del pensamiento abstracto va tomando más forma. El niño es incluso capaz de intuir las consecuencias que pueden tender sus actos. Asimismo, razonará sobre representaciones mentales.

En esta etapa se afianza el razonamiento y la reflexión. De forma que, el niño (más bien adolescente), es cada vez más hábil en comprender el mundo que le rodea.

Actividades cognitivas

Para acabar, vamos a repasar cuáles son los puntos más relevantes de las funciones cognitivas, las cuales posibilitan la creación del conocimiento:

  • Memoria. A través de la memoria, se retiene todo el conocimiento obtenido sin el uso de la conciencia. También se incluyen las destrezas motoras y el sentido de la percepción. En definitiva, la memoria incluye la suma de experiencia almacenada, que permite la adaptación al medio.
  • Atención. Se caracteriza por la selectividad y exclusividad, que permiten analizar los estímulos que recibimos. La atención está ligada a la recepción activa de la información.
  • Lenguaje. Se considera el reflejo de la mente y se basa en una gramática combinada que se utiliza para comunicar todos los pensamientos.
  • Percepción. Se refiere al proceso de organización, integración e interpretación de las cosas, mediante el uso de la memoria y el reconocimiento de patrones.
  • Inteligencia. Es el procedimiento cognitivo en base a metas de comportamiento y pensamiento. El grado de inteligencia depende de la eficacia mediante la cual pueda ser procesada la información.

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