Es posible que hayas escuchado hablar de la conciencia fonológica, pero no tengas claro a qué se refiere este concepto. Por eso, queremos aclarar gran parte de la información que se tiene sobre ello. Así, te explicaremos cómo se desarrolla esta conciencia en los niños y por qué es tan importante para la lectoescritura. Si tienes un mayor interés en especializarte en este área educativa y en el diagnóstico de alteraciones que se puedan dar en el aprendizaje de los niños, puedes consultar nuestros Cursos de Atención Temprana y enfocarte al ámbito profesional de la Pedagogía.

¿Qué es la conciencia fonológica?

La conciencia fonológica hace referencia al reconocimiento de sonidos por parte de los niños y su posterior uso. Es decir, se trata de que, desde la infancia, reconozcan los diferentes sonidos y comiencen a utilizarlos en el día a día.

En primer lugar, los niños escuchan una determinada secuencia de sonidos a los que poco a poco dan un significado. Por ejemplo, cuando son bebés no enienden qué significa «Hola». Sin embargo, después de que nos lo repitan en numerosas ocasiones en la misma situación, empezamos a repetir este sonido. Este es el desarrollo que llevan a cabo los niños: reconocimiento e implementación.

Quizá esto pueda parecerte intuitivo dicho de este modo. No obstante, tomar conciencia de la fonología implica diferentes capacidades. Por ejemplo, se requiere alcanzar la habilidad de reconocer los fonemas (sonidos individuales que integran una palabra). Cuando los niños identifican estos fonemas comienzan a separar las palabras en ellos. Otras de las habilidades relacionadas son la adición, sustitución y extracción de estos sonidos en palabras para comunicarse.

El siguiente paso, muy importante, es llegar a la decodificación. Cuando los niños la alcanzan, ya pueden relacionar sonidos con letras individuales. Igualmente, se busca la combinación de estas para conseguir formar palabras. Este sería el último paso que los niños tienen que adquirir antes de comenzar con la lectoescritura. Pues, como podrás imaginarte, los procesos de leer y escribir tienen una importante relación con todo esto.

Dificultades con la fonología, ¿cómo identificarlas?

Antes de nada, cabe destacar que los niños presentan ritmos de aprendizaje diferentes. No obstante, hay algunas pautas que pueden ayudarte a determinar si puede haber algún problema claro. Por eso, queremos comentarte determinadas señales que indican si hay problemas a considerar.

En el caso de los niños en etapa preescolar, los problemas con la fonología pueden manifestarse en diferentes situaciones:

  • Puede suceder que no puedan aprenderse rimas o canciones con letras similares.
  • Relacionado con lo anterior, tampoco serán capaces de reconocer sonidos que se repiten.
  • Son incapaces de disfrutar con algunos de los juegos que se relacionan con ello.

En los niños que ya han pasado a la etapa de Primaria, podemos encontrarnos con otras situaciones. Por ejemplo, a medida que aumentan el vocabulario es típico que confundan palabras similares. Sería el caso de gato y pato o de casa y caza. También muestran dificultades a la hora de buscar palabras que rimen con otras o combinar los sonidos.

La conciencia fonológica en niños

Durante el desarrollo de los niños se pueden encontrar dificultades de cara a comprender la fonología. Por eso, es importante que tanto padres como educadores estén pendientes de si existen algunas de las señales que hemos comentado. Sin embargo, es posible que no se utilicen rimas en el colegio o que no se realicen actividades relacionadas. Eso hace que ante la mínima sospecha se intente descubrir si puede haber algún problema.

Eso sí, te recomendamos que en ningún momento agobies a los niños en la búsqueda de posibles complicaciones. Si incidimos demasiado en el tema, estos pueden sentir ansiedad y negarse a colaborar con nosotros para detectar problemas.

Además, en este apartado queremos incidir de nuevo en la diversidad. Puede que algunos niños sí vayan a adquirir conocimientos en conciencia fonológica, pero que necesiten más tiempo. Además, el entorno influye mucho y, si han sido estimulados previamente, llegarán antes la adquisición de esta habilidad. No hay que alarmarse en un principio, sino respetar el ritmo de aprendizaje. Sin embargo, si crees que puede haber algún problema con la fonología no dudes en contactar con un profesional.

¿Cómo se puede enseñar en la escuela?

Aunque ya hemos dado algunas pinceladas sobre este aspecto, la escuela es el primer lugar donde se trata la fonología. Sin embargo, algunos niños aprenden de forma intuitiva y pueden llegar a las primeras clases con esta conciencia desarrollada. En cualquier caso, en este apartado nos centraremos en actividades destinadas al aprendizaje de sonidos.

Juegos con rimas

Una de las opciones más conocidas y también utilizadas son las rimas. Concretamente, en el caso de los niños más pequeños lo recomendable es optar por la rima consonante. Es decir, que las palabras finalicen con las mismas letras en todo momento para facilitar el aprendizaje. Una idea muy interesante es que en el colegio se utilicen rimas para aprender sílabas o letras. Así, podrías utilizar una rima para aprender cada vocal. Es una de las mejores formas de mantener la atención de los niños, así como de conseguir la repetición fuera del aula.

Algo similar es el caso de las canciones con rima. Si además a los niños les gusta la música, el efecto  será mayor. Así, como decíamos, los niños seguirán repitiendo esta canción fuera de la escuela y eso reforzará su conciencia fonológica.

Actividades de lectoescritura

Cuando los niños ya hayan adquirido los sonidos clave y la conciencia fonológica de algunas letras, puede pasarse a lo siguiente. En este caso, se tratará de crear palabras a partir de sílabas y así aprender tanto a leer como a escribir. De una forma u otra, es totalmente necesario que los maestros de infantil y primaria enseñen una conciencia fonémica. Ahora bien, es cierto que establecer la asociación entre letra y sonido pueda resultar complicado. En el caso de que esto sea así para algunos niños, habrá que reforzar ese trabajo con dibujos o esquemas.

En definitiva, la conciencia fonémica es clave para el correcto desarrollo de los niños en el colegio. Esperamos que ahora tengas mayor información sobre esta habilidad. Y es que, el conocimiento de padres y educadores para ayudar mediante las actividades de conciencia fonológica es clave para promover un buen desarrollo en la infancia. 

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